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Studio G Accelerates Skills, Helps Built Local Startups

Entrepreneur Student at UTEP Creates Science Stickers for the Advancement of Women in STEM

Capsule, blood collection tube, syringe, microscope, multichannel pipette, and petri-dish are only a few of the science stickers sold at Cell Kulture Co. An online store that promotes science for women funded by Jessica D. Hess with the help of Studio G.

Hess, a biological science Ph.D. student at the University of Texas at El Paso (UTEP), always wanted to combine her passion for science and art but thought that these two careers were not combinable.

Cell Kulture Co. started with 10 products and now they have 60. Over time, more than 4,000 items were sold since Hess began in January 2019, after she won a competition with Studio G.

Studio G, hub accelerator for UTEP students and alumni to bolster their entrepreneurial skills by providing opportunities to attend and participate in startup workshops, presentations from local and innovators, business contests, and multidisciplinary hackathons, and to receive mentorship and training for forming new business ventures or expanding existing businesses for free.

Before the pandemic, Hess spent most of her days in the labs at UTEP working with her colleagues. One day a professor asked her and her team to present a project, and they needed to create a logo. Hess decided to take the lead and discovered quickly that she could make a “cool logo” to represent the work they were doing.

After her project, she decided to dive into designing and saw the lack of stationery items for women in science. This inspired the making of the first products in her store.

“So, I have stickers and stationery that can be used specifically in the laboratory. My whole shop is science-themed,” said Hess.

Hess had never imagined herself as an entrepreneur or a business owner. All she wanted to do was empower other females in science and inspire others to see the field as something fun, to look at science from a different perspective.

“Having an interest in science is enough. You don’t need to be the smartest in the room, or you don’t need to feel intimidated by all of our fancy, technical jargon. Science can be fun, and it can be understood by anyone, no matter your age or background,” said Hess.

Studio G

The creation of Studio G at UTEP is a partnership between UTEP’s Mike Loya Center for Innovation and Commerce and the Arrowhead Center at New Mexico State University (NMSU), where Studio G originated.

“Sometimes we get students who want to start working on their business ideas but have no clue how to start. So, we help them out with the mentorship, pre-recorded classes, online networking events and grant applications,” said Mia A. Gomez, an international business student at UTEP and the principal consultant at Studio G.

Studio G was launched in February 2020, then the pandemic hit, and since then, they adapted to serve their clients 100% online.

For Hess, Studio G was a key factor in helping develop her business idea: combining science and art. She had an idea of what she envisioned, but Studio G gave her the skills to polish her thoughts and obtain grants to expand her business. She learned about Studio G via UTEP emails.

“I was selling products, but I couldn’t figure out how to increase my sales. I just didn’t know what I was doing. I entered the business competition because they made it very clear that you would be learning it was for beginners, you know, no matter what stage of business you’re in,” said Hess.

With more than 500 members, Studio G is working closely with entrepreneurs on the border to make their business or ideas bloom.

“What I really love about my work is seeing like on the intake meeting where you’re in the one-on-one session with the student, and just seeing, their eyes glow up when they talk about like their business idea, it’s encouraging,” said Gomez.

“I think our position is really important as consultants because we’re helping them kind of like achieve their dreams. So, I think that’s just really special to be part of someone’s dream and, like, help them accomplish it,” said Gomez.

By María Ramos Pacheco

En Breve

Cápsula, tubo de extracción de sangre, jeringa, microscopio, pipeta multicanal y placa de Petri son solo algunas de las calcamonias científicas que se venden en Cell Kulture Co., una tienda en línea que promueve la ciencia para mujeres creada por Jessica D. Hess con la ayuda de Studio G.

Hess, estudia un Ph.D. en ciencias biológicas en la Universidad de Texas en El Paso (UTEP), siempre quiso combinar su pasión por la ciencia y el arte, pero pensó que estas dos carreras no se fusionaban.

Cell Kulture Co. comenzó con 10 productos y ahora tienen 60. Con el tiempo, se vendieron más de 4,000 artículos desde que Hess comenzó en enero de 2019, después de que ganó un concurso con Studio G.

Studio G es un acelerador para los estudiantes de UTEP que quieran obtener habilidades empresariales. Este brinda oportunidades para asistir, participar en talleres de inicio, presentaciones de innovadores locales, concursos de negocios, hackatones multidisciplinarios, donde reciben tutoría y capacitación para formar nuevos emprendimientos comerciales o expandir negocios existentes de forma gratuita.

Antes de la pandemia, Hess pasaba la mayor parte de sus días en los laboratorios de UTEP trabajando con sus compañeros. Un día, una profesora le pidió a ella y a su equipo que presentaran un proyecto y necesitaban crear un logotipo. Hess decidió tomar la iniciativa y descubrió rápidamente que podía hacer un “logotipo atractivol” para representar el trabajo que estaban haciendo.

Después de su proyecto, esto la inspiró en la elaboración de los primeros productos en su tienda.

“Ofrezco calcomanias y material de oficina que se pueden usar específicamente en el laboratorio. Toda mi tienda tiene el tema científico”, dice Hess.

Hess nunca se había imaginado a sí misma como emprendedora o propietaria de un negocio. Todo lo que quería hacer era empoderar a otras mujeres en la ciencia .“Tener interés por la ciencia es suficiente. No necesita ser el más inteligente de la sala, o no se debe sentir intimidado por toda nuestra palabras técnicas y elegantes. La ciencia puede ser divertida y cualquier persona puede entenderla, sin importar su edad ”, dice Hess.

Studio G se lanzó en febrero de 2020, luego llegó la pandemia y, desde entonces, se adaptaron para atender a sus clientes 100% en línea.Para Hess, Studio G fue un factor clave para ayudar a desarrollar su idea de negocio: combinar ciencia y arte. Tenía una idea de lo que imaginaba, pero Studio G le dio las habilidades para pulir sus pensamientos y obtener subvenciones para expandir su negocio.

“Vendía productos, pero no sabía cómo aumentar mis ventas. Simplemente no sabía lo que estaba haciendo. Entré en la competencia empresarial porque dejaron muy claro que aprenderías que era para principiantes, ya sabes, sin importar en qué etapa del negocio te encuentres ”, dice Hess.

La creación de Studio G en UTEP es una asociación entre el Centro Mike Loya de Innovación y Comercio de UTEP y el Centro Arrowhead en la Universidad Estatal de Nuevo México (NMSU).“

A veces tenemos estudiantes que quieren empezar a trabajar en sus ideas de negocios pero no tienen ni idea de cómo empezar. Entonces, los ayudamos con la tutoría, las clases pregrabadas, los eventos de networking en línea y las solicitudes de subvenciones ”, dice Mia A. Gomez, estudiante de negocios internacionales en UTEP y consultora principal de Studio G.

Con más de 500 miembros, Studio G está trabajando en estrecha colaboración con empresarios en la frontera para hacer florecer sus negocios o ideas.

“Creo que nuestra posición es realmente importante como consultores porque les estamos ayudando a lograr sus sueños. Entonces, creo que es realmente especial ser parte del sueño de alguien y, como, ayudarlo a lograrlo”, dice Gomez.

Por María Ramos Pacheco

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